For Life

Robin Slakhorst, Publiekswinnaar 2011

‘De perfecte kans om je te onderscheiden’

Robin Slakhorst is een van de vier founders van Symbid, een financieringsplatform dat ondernemers in het MKB helpt met het financieren van hun bedrijf. In 2011 deden de vier mee met LiveWIRE en sleepten ze de publieksprijs in de wacht. Hoe gaat het nu met Robin Slakhorst en zijn onderneming?

Duurzame financiering voor het MKB
Symbid helpt ondernemers in het MKB met het vinden van de juiste financiering op het juiste moment. Het biedt daarvoor een geavanceerd online platform dat financieel advies combineert met verschillende financieringsmogelijkheden. Daarbij kan Symbid putten uit een eigen netwerk van meer dan 32.000 private investeerders en kunnen er combinaties gemaakt worden met andere financieringsvormen, zoals leasing, factoring en bankfinanciering. Zo vinden startende ondernemers in het MKB een duurzame financiering die hun echt op het lijf geschreven is.

Een aandelenbeurs voor het MKB
In de tijd dat het idee voor Symbid ontstond, ergens in 2007, waren de sociale media sterk in opkomst. ‘Hyves was op zijn hoogtepunt, Facebook werd langzaamaan populairder en mensen om ons heen waren steeds meer op Linkedin te vinden’, verklaart Robin. De vier oprichters van Symbid volgden destijds een master Entrepeneurship aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam. Toen ze ontdekten dat veruit de meeste medestudenten uiteindelijk een baan bij een grote werkgever als Rabobank, Accenture en Unilever verkozen boven het ondernemerschap, ging er een lampje branden. ‘We kwamen erachter dat veel studenten wel wílden ondernemen,’ begint Robin, ‘maar het geld om te starten was er niet.’ Dat bracht ze al snel op het idee om een transactiefaciliteit op te richten, waarbij al hun socialmediacontacten een beetje geld in zouden kunnen leggen om startende ondernemers te helpen aan een startkapitaal. Die gedachte leek heel erg op een aandelenmarkt, een beurs voor het MKB. 

De ontdekking van the crowd
Crowdfunding bestond in 2007 eigenlijk niet. ‘Als je toen crowdfunding googelde, kreeg je vijf hits’, lacht Robin. ‘Dat geeft wel aan hoe vroeg wij erbij waren.’ Omdat ze al bezig waren met het bouwen van een beurs voor het MKB, konden ze al vroeg inhaken op de crowdfunding-trend. Dat maakte het mogelijk om het eerste equity based crowdfunding-platform ter wereld op te zetten, waarbij een privaat bedrijf aandelen kon verkopen aan een groot publiek.

‘LiveWIRE geeft legitimiteit’
Tijdens de opstartfase werd Symbid begeleid door mensen van het innovatienetwerk Syntens (inmiddels KvK). Zij hebben Symbid ook geïntroduceerd bij LiveWIRE. ‘In de wereld van geld en investeringen is vertrouwen een voorwaarde’, verklaart Robin. ‘De deelname aan LiveWIRE was voor ons dan ook heel belangrijk, omdat het de legitimiteit gaf die we zochten.’

Dankzij de deelname konden ze hun bestaande stakeholders de bevestiging geven dat ook een grote club als LiveWIRE vond dat ze een goede businesscase hadden. Daarnaast wordt LiveWIRE door de investeerderswereld, de technische pers en andere belangrijke partijen goed gelezen en gevolgd. Robin: ‘Dat zorgt voor een goede spotlight op je bedrijf en je propositie.’

Experts binnen handbereik
Toen ze instapten in LiveWIRE werd Symbid gerund door de vier oprichters: vier ex-studenten, vers van de master Entrepeneurship. Ze hadden het platform live, al een paar investeerders aan boord en twee financieringen compleet afgerond. De rest moest nog komen. Ze hebben veel gehad aan de trainingen en tips & tricks. Robin: ‘Wat ik heel bijzonder vond, is dat we training kregen van experts die normaal gesproken echt out of our league waren geweest.’ Ze kregen onder andere pitchtraining, mediatraining en stylingadvies. ‘Ik kreeg zelfs advies over welke kleur kleding het beste past bij mijn ogen’, lacht Robin. ‘Tja, je krijgt maar één keer de kans om een eerste indruk te maken!’

Een warm netwerk
Robin kijkt terug op een bijzondere tijd: ‘LiveWIRE heeft, zeker omdat we ook gewonnen hebben, een speciaal plekje in ons hart. De organisatie heeft sindsdien altijd warm contact gehouden en houdt ons ook op de hoogte van interessante bijeenkomsten en leads.’

Symbid is intussen het stadium van start-up al lang gepasseerd. Er zijn ongeveer dertig mensen in dienst, het bedrijf financiert meer dan twaalf miljoen euro per week en helpt wekelijks meer dan zestien bedrijven aan financiering. Inmiddels is het ook buiten Nederland actief. Symbid heeft sinds kort een joint venture in Italië met een bank als aandeelhouder. Er staat een venture in Berlijn opgetuigd, klaar om van start te gaan. En, alsof dat allemaal nog niet genoeg is, heeft het bedrijf ook al een beursnotering in New York.

LiveWIRE volgens Robin Slakhorst

in één zin: De perfecte kans om je te onderscheiden

3 redenen om mee te doen:

  • Er is 20.000 euro te winnen, dat is toch mooi meegenomen!

  • Masterclasses van experts die normaal gesproken out of league zijn

  • Een goede spotlight op je bedrijf en je propositie

3 tips om er het meeste uit te halen:

  • Bereid je goed voor

  • Gebruik de tips & tricks actief om jezelf te verbeteren

  • Laat zien wat je in huis hebt

 Gouden tip om te winnen:

  • Zorg dat al je contacten weten dat je meedoet

image description