Kandidaten

Homey

Spraakbesturing voor je huis

Logo AthomElk apparaat in huis heeft zijn eigen afstandsbediening of app. Dat kan natuurlijk handiger! Homey is een intelligente controller waarmee je heel gemakkelijk elk draadloos apparaat kunt bedienen, van de tv tot de cv. Homey is niet afhankelijk van een afstandsbediening of een app, maar reageert heel slim op je stem.

Praten tegen je lamp

Een jaar of vier, vijf geleden lag Emile Nijssen na een lange dag studentenleven in zijn bed. De lamp was nog aan, maar hij had geen puf om op te staan. Hij was nog wel wakker genoeg om zich af te vragen wat de beste manier zou zijn om die lamp op afstand uit te kunnen zetten. In series als Star Trek lost men zulke problemen doorgaans op met spraak. Het begon Emile te dagen dat zoiets mogelijk moest zijn. Na een paar dagen solderen en programmeren had hij het voor elkaar: hij praatte zijn lamp voortaan aan en uit. En al snel automatiseerde hij ook zijn thermostaat, zijn tv, zijn stereo en de rest in zijn studentenkamer. De basis voor Homey was gelegd.

Pitchfilm


Hobbyproject krijgt businessplan
Tijdens zijn studie Creative Technology aan de Universiteit Twente trok Emile veel op met studievriend Stefan Witkamp. Toen er een businessplan ontwikkeld moest worden voor een technologisch product, besloten ze om het idee van Emile samen uit te werken. Allereerst onderzochten ze de bestaande producten op de markt. ‘We zagen dat er veel draadloze controlesystemen waren die gebonden zijn aan een specifiek product, zoals zonwering, een sierlamp of een slimme thermostaat’, verklaart Stefan. ‘Al die systemen waren afhankelijk van een eigen afstandsbediening of smartphone-app en geen van die controlesystemen maakte de koppeling met andere toepassingen mogelijk, zoals entertainment.’

Drie pijlers voor innovatie
Ze besloten een productvisie voor Homey te formuleren met drie belangrijke pijlers: het product moest alle draadloze producten in huis kunnen besturen, het product moest gebaseerd zijn op een open platform, zodat anderen er toepassingen voor kunnen ontwikkelen en het product moest niet afhankelijk zijn van een mobiele telefoon. ‘Toen ons businessplan klaar was, zagen we dat we met Homey iets unieks in handen hadden’, lacht Stefan. ‘Homey bestuurt alles, is eenvoudig in gebruik en ziet er te gek uit.’

Athom
Stefan Witkamp en Emile Nijssen

Kickstarter toont coolness
In de zomer van 2014 zetten Stefan en Emile het prototype van Homey met een presentatie op de crowdfunding website Kickstarter. ‘We hadden een maand de tijd om 100.000 euro op te halen’, vertelt Stefan. ‘Binnen 36 uur was die ton al binnen!’ Uiteindelijk hebben ze zelfs twee ton opgehaald en konden ze Homey daadwerkelijk gaan produceren. ‘Op dit moment zijn we bezig om de eerste 1500 Homeys internationaal uit te leveren aan alle Kickstarter-donateurs en mensen die via de site een pre-order hebben geplaatst’, zegt Stefan. ‘Die enorme interesse is voor ons ook de bevestiging dat we iets heel cools hebben ontwikkeld.’

LiveWIRE helpt markten te veroveren
Stefan en Emile willen met Homey een stevige positie op de snelgroeiende Europese smarthomemarkt veroveren. Stefan: ‘LiveWIRE heeft een interessant programma en biedt ons veel extra publiciteit, zeker nu we in de halve finale staan. We verwachten daarom dat binnenkort veel meer mensen het gemak van Homey gaan leren kennen.’

image description